CG Epinal

Photographies Vincent COUSIN

Automobiles CG (Chappe et Gessalin)

Née en 1946 du changement de raison sociale de la Carrosserie Chappe créée vers 1930, la Carrosserie Chappe Frères et Gessalin est l’association d’Amédée Gessalin et des trois frères Chappe, Abel, Albert et Louis. Amédée ayant épousé la sœur aînée des Chappe, c’est avant tout une entreprise familiale. Jean Gessalin prend la place de son père auprès de ses oncles au décès de ce dernier. Installée dans un premier temps à St Maur des Fossés, l’entreprise se déplace en 1960 à rie Brie Conte robert.

Débutant par la réalisation de cabines de camions pour Delahaye jusqu'au début des années 50, elle se tourne ensuite vers la réparation d’automobiles de tourisme et de sport avec, entre autres, les carrosseries aluminium des Talbot et Delahaye de Charles Pozzi, puis la transformation et la construction de voitures de compétition comme la « Bosvin-Michel-Spéciale », une barquette en aluminium à moteur Renault 4 CV  conçue par Camille Bosvin, victorieuse des Bol d'Or 1952 et 1953.

Dès 1950, l’entreprise fait partie des pionniers de la carrosserie en fibre de verre et, à ce titre, collabore avec de nombreux artisans et constructeurs de l’époque tel Deutch-Bonnet pour certains de leurs prototypes de course et une partie de la caisse du cabriolet «Le Mans ». Après leur séparation, elle continue à travailler avec Charles Deutch, associé à Panhard pour la production de la carrosserie des CD de course et des premières Panhard CD, et avec René Bonnet. Elle collabore également avec des entreprises moins connues comme UMAP (1957-1959) pour sa voiture dérivée de la 2CV ou les voitures Arista de Raymond Gaillard.

L’implication de Chappe et Gessalin dans les transformations sur la base de la 4CV (BMS, SCVS 1066…) conduit en 1954, Charles Escoffier, concessionnaire Renault parisien, à commander vingt-cinq coachs sur plate forme 4 CV, demandant à son gendre, Jean Redelé de les commercialiser. Renault avalise la voiture et la marque Alpine naît en 1955. Dix fois plus d’exemplaires de ce coach A106 sont finalement produit jusqu’en 1960 et Chappe et Gessalin continue de s’investir dans les productions suivantes, le coach A108, le coupé 2+2 A108 puis la confidentielle GT4.

Aux débuts des années 60, l’extension du constructeur Alpine conduisant ce dernier à construire ses propres carrosseries, l'entreprise Chappe et Gessalin envisage alors de produire sa propre voiture et se tourne vers le constructeur automobile SIMCA pour puiser dans leur production les éléments mécaniques nécessaires à sa réalisation et permettre la distribution de la voiture à travers son réseau. Ainsi sont nées les automobiles CG.

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Date de dernière mise à jour : 03/07/2018